19 de junio de 2021
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FIN DE SEMANA

Según los investigadores existe una correlación entre el gen que produce la alopecia masculina y los casos más graves del virus

Una investigación científica relaciona las secuelas del COVID-19 con la alopecia

Hombre con alopecia
Hombre con alopecia
Según una una investigación realizada en California por la compañía biotecnológica Applied Biology, Inc. existe una correlación entre el gen que produce la alopecia masculina y la gravedad del COVID-19. Los científicos que han realizado este estudio aseguran que los casos graves de COVID-19 son 2,5 veces más probables en hombres con calvicie que en aquellos que conservan su pelo.

La calvicie de patrón masculino, conocida también como alopecia androgenética, es la más forma común de pérdida de cabello genéticamente determinada. Esta enfermedad afecta a alrededor del 50 por ciento de los hombres mayores de 50 años. Este suceso se presenta normalmente como un adelgazamiento del cabello en las áreas temporales del cuero cabelludo antes de avanzar para afectar también a la corona.

Los investigadores encontraron que los pacientes masculinos con un biomarcador común relacionado con la caída del cabello parecían ser significativamente más susceptibles a las infecciones graves por coronavirus. Especialmente, estos hombres eran más sensibles a las hormonas masculinas conocidas como andrógenos que también se encuentran en pacientes con alopecia androgenética.

Según aseguró el equipo encargado de la investigación “Los hallazgos de este estudio pueden abrir nuevas posibilidades para nuevas terapias, y posiblemente incluso un tratamiento para COVID-19”.

La calvicie de patrón masculino está controlada por variaciones en el gen del receptor de andrógenos (AR) que regula la sensibilidad del cuerpo a los andrógenos, las llamadas hormonas masculinas, que incluyen la testosterona y la androstenediona. Y las respuestas de andrógenos también se han relacionado con una enzima conocida como TMPRSS2 que se cree que juega un papel en las infecciones por coronavirus.

Los científicos se dieron cuenta de que esta investigación podría ser de relevancia, tras estudiar el vínculo entre el gen AR y el COVID-19 severo, y observar que un número desproporcionado de hombres con alopecia androgenética estaban hospitalizados por coronavirus. El equipo informó que alrededor del 79 por ciento de los hombres con COVID-19 grave tenían la afección, en comparación con el intervalo de entre el 31 y el 53 por ciento que se esperaría para los hombres de un grupo de edad similar.

En su estudio los investigadores midieron la longitud de la región de repetición de poliglutamina (o repetición CAG) en el gen AR, que está relacionado tanto con la sensibilidad a los andrógenos como con la calvicie de patrón masculino, en 65 hombres que habían sido hospitalizados con COVID-19. Y descubrieron que los hombres cuya repetición AR CAG era menor de 22 nucleótidos (las moléculas que componen el ADN) tenían significativamente menos probabilidades de ser admitidos en cuidados intensivos con COVID-19 que aquellos pacientes cuyo recuento de CAG era 22 o más.

La alopecia androgenética (AGA) es la forma más común de pérdida de cabello entre los hombres. /

Persona con alopecia androgenética.

El investigador médico de Applied Biology, Andy Goren, explicó que “Nuestros datos muestran que las puntuaciones AR CAG más largas están asociadas con una enfermedad COVID-19 más grave”. Los hallazgos, continuó, “indican que la longitud de la repetición AR CAG podría usarse como un biomarcador para ayudar a identificar a los pacientes varones con COVID-19 con mayor riesgo de ingresos en la UCI”. Y concluyó “La identificación de un biomarcador conectado con el receptor de andrógenos es otra evidencia que destaca el importante papel de los andrógenos en la gravedad de la enfermedad COVID-19”.

Además, Goren y su equipo también están explorando una nueva terapia para pacientes con COVID-19 que utiliza un llamado antagonista del receptor de andrógenos para regular la expresión de TMPRSS2, lo que puede conducir a un tratamiento para el coronavirus.

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