18 de junio de 2019
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FIN DE SEMANA

Un estudio realizado durante 10 años en Asia señala que el alcohol multiplica el riesgo para la salud

Dos vasitos de vino al día no protegen contra accidentes cardiovasculares según los expertos chinos

El consumo moderado de alcohol no es saludable, al contrario de lo que se dice
El consumo moderado de alcohol no es saludable, al contrario de lo que se dice
Cada vez más estudios e informes científicos desmienten el mito de que una o dos bebidas alcohólicas al día podrían proteger contra el accidente cerebrovascular. Esta antaño afirmación ha vuelto a quedar completamente refutada según las nuevas evidencias que se desprenden de un amplio estudio genético sobre 160.000 adultos que revela que la presión arterial y el riesgo de accidente cerebrovascular aumentan constantemente a medida que aumenta el consumo de alcohol en las personas.

Este estudio publicado en la prestigiosa revista 'The Lancet' ha sido realizado sobre la población de Asia oriental y demuestra lo que afirma. Se sabía que las tasas de apoplejía aumentaban con el consumo excesivo de alcohol, pero no se sabía si aumentaban o disminuían con el consumo moderado.

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En China, el alcohol causa el 16% de los derrames cerebrales

Los datos hablan. En China, por ejemplo, se pierden más años de vida por un derrame cerebral que por cualquier otra enfermedad. Este estudio estima que, entre los hombres chinos, el alcohol es la causa del 8% de todos los accidentes cerebrovasculares causados por un coágulo de sangre en el cerebro y del 16% de todos los derrames cerebrales en el cerebro.

Aunque anteriormente se había observado que las personas que toman una o dos bebidas alcohólicas al día tienen un riesgo ligeramente menor de ataque cerebral y apoplejía que las personas que no beben alcohol, no se sabía si esto se debía a que la bebida moderada era ligeramente protectora, o si era porque los no bebedores tenían otros problemas de salud paralelos (por ejemplo, ser bebedores anteriores que habían dejado de fumar debido a una enfermedad). Al menos para el accidente cerebrovascular, la evidencia genética ahora niega  la afirmación de que el consumo moderado es protector.

A mayor consumo de alcohol mayor riesgo de sufrir accidentes cardiovasculares.

En las poblaciones de Asia oriental, existen variantes genéticas comunes que reducen en gran medida la tolerabilidad del alcohol, ya que causan una reacción de enrojecimiento muy desagradable después de beber alcohol. Aunque estas variantes genéticas reducen en gran medida la cantidad de personas que beben, no están relacionadas con otros factores del estilo de vida, como fumar. Por lo tanto, se pueden utilizar para estudiar los efectos causales de la ingesta de alcohol.

Debido a que los factores genéticos que afectan decisivamente a los patrones de consumo se asignan aleatoriamente en la concepción y persisten durante toda la vida, este estudio es el equivalente genético de un ensayo aleatorio grande y, por lo tanto, puede determinar las relaciones de causa y efecto de manera confiable, un método llamado 'asignación al azar mendeliana'.

500.000 individuos analizados durante 10 años

La autora principal, la doctora Iona Millwood, de la Unidad de Investigación de Salud de la Población del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford (Reino Unido), señala que "el uso de la genética es una forma novedosa de evaluar los efectos del alcohol en la salud y de determinar si el consumo moderado de alcohol es realmente protector o, por el contrario, si es ligeramente dañino. Gracias a este estudio, ahora se comprenden mejor la relación causa efecto.

Los expertos exigen una legislación y un control para el alcohol similar al del tabaco.

El estudio ha sido largo y amplio. Investigadores de la Universidad de Oxford, la Universidad de Pekín y la Academia China de Ciencias Médicas llevaron a cabo un gran estudio colaborativo de más de 500.000 hombres y mujeres en China a quienes se les preguntó sobre su consumo de alcohol y se les dio seguimiento durante diez años. En más de 160.000 de estos adultos, los investigadores midieron dos variantes genéticas que reducen sustancialmente el consumo de alcohol.

Menor riesgo para las mujeres porque consumen menos alcohol

Entre los hombres, estas variantes genéticas causaron una diferencia de 50 veces en el consumo promedio de alcohol, de casi cero a aproximadamente cuatro unidades (bebidas) por día. Las variantes genéticas que disminuyeron el consumo de alcohol también disminuyeron la presión arterial y el riesgo de apoplejía. De esta evidencia, los autores concluyen que el alcohol aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral en aproximadamente un tercio (35%) por cada cuatro bebidas adicionales por día (280 gramos de alcohol por semana), sin efectos protectores de la bebida ligera o moderada.

El profesor Zhengming Chen, coautor del Departamento de Salud de la Población de Nuffield, Universidad de Oxford, asegura que  "no hay efectos protectores de la ingesta moderada de alcohol contra el accidente cerebrovascular. Incluso el consumo moderado de alcohol aumenta las posibilidades de sufrir un derrame cerebral. Los hallazgos para los ataques al corazón fueron menos claros, por lo que planeamos recopilar más evidencias".

De los hombres con mediciones genéticas, aproximadamente 10.000 tuvieron un derrame cerebral y 2.000 un ataque cardíaco durante los aproximadamente diez años de seguimiento, por lo que se necesita más información sobre los ataques cardíacos.

Pocas mujeres en China beben alcohol (menos del 2% de las mujeres en el estudio bebían en la mayoría de las semanas, y cuando bebían consumían menos que los hombres), y las variantes genéticas que causan intolerancia al alcohol tenían poco efecto sobre la presión arterial o el riesgo de apoplejía . Las mujeres en este estudio, por lo tanto, proporcionan un grupo de control útil, que ayuda a confirmar que los efectos de estas variantes genéticas en el riesgo de apoplejía en los hombres fueron causados por el consumo de alcohol, no por algún otro mecanismo.

Tradicionalmente se ha confirmado que dos vasos de vino al día mejoraban la salud y ahora se desmiente. 

Piden una legislación similar al del tabaco

Los autores destacan que sería imposible realizar un estudio de este tipo en poblaciones occidentales, donde casi nadie tiene las variantes genéticas relevantes. Sin embargo, estos hallazgos sobre los efectos del alcohol en Asia deberían ser aplicables en todo el mundo.

El coautor del estudio, el profesor Liming Li, de la Universidad de Pekín, señala que "los accidentes cerebrovasculares son una causa importante de muerte y discapacidad. Este gran estudio de colaboración ha demostrado que el alcohol aumenta las tasas de accidentes cerebrovasculares. Esto debería ayudar a informar las elecciones personales y las estrategias de salud pública". Otros dos  de los  coautores, el profesor Tai-Hing Lam y el doctor Au Yeung, de la Universidad de Hong Kong, piden un Convenio Marco de la OMS para el Control del Alcohol, similar al Convenio Marco sobre Control del tabaco.

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