09 de mayo de 2021
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FIN DE SEMANA

Este coliseo teatral circense operativo, inaugurado en 1887, está considerado el más antiguo del mundo

El Ayuntamiento de Albacete pedirá para su Teatro Circo la declaración de Patrimonio Mundial de la Humanidad

El teatro circo de Albacete.
El teatro circo de Albacete.
El Ayuntamiento de Albacete ha aprobado en el Pleno Municipal del mes de marzo una declaración institucional por la que el Consistorio solicita al Gobierno de España que inicie los trámites necesarios para la declaración por la Unesco del histórico Teatro Circo de Albacete como Patrimonio Mundial de la Humanidad (PMH).

La declaración ha sido impulsada por la Asociación Nacional de Amigos de los Teatros Históricos de España (Amithe) y en ella se insta a la Diputación Provincial de Albacete, a la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha y a los representantes de Albacete en el Congreso y en el Senado, el máximo apoyo e implicación para lograr la declaración del Teatro Circo de Albacete como Patrimonio de la Humanidad.

La propuesta recuerda que el Teatro Circo de Albacete, inaugurado el 7 de septiembre de 1887, está considerado el coliseo teatral circense operativo más antiguo del mundo, además de ser una de las escasas muestras de arquitectura teatral circense que aún pueden admirarse en Europa y el único en España, dentro de los de su género, que mantiene la doble capacidad para teatro y circo. 

Además, se subraya que son muchos los elementos históricos y artísticos que reúne el Teatro de Albacete para su consideración de ejemplo mundial de la mejor arquitectura teatral circense. “Es nuestro Teatro Circo de Albacete una edificación singular al ofrecer, por volumen y por acabado, una bellísima muestra de clásica arquitectura teatral circense, con una clara evocación neoárabe. Esa mezcolanza equilibrada de estilos e influencias es lo que convierte a nuestro Teatro Circo de Albacete en un escenario de encuentro de civilizaciones, que aporta, además, la singularidad de seguir siendo desde 1887 hasta nuestros días, no solo un teatro operativo como escena teatral, sino también un espacio privilegiado para las artes circenses, gracias a haberse recuperado su originaria pista central que hoy alberga el Festival internacional de circo de Albacete que es referente en una Europa donde hoy este tipo de arquitectura escasea y es dispersa”, se explica en la declaración institucional.

 Un momento del acto en el Ayuntamiento de Albacete.

El Teatro Circo de Albacete fue levantado en 1887, en un plazo récord para la época, desde el 26 de enero al 7 de septiembre de ese año. Fue impulsado por una sociedad constituida por una docena de albacetenses que soñaron con un coliseo de vocación europea por sus dimensiones y programación, con la esperanza de acelerar el progreso de una ciudad que entonces no alcanzaba los 30.000 habitantes pero que poseía una larga tradición teatral que se remonta, como mínimo, al siglo XVI, cuando se llevaban a cabo representaciones en el exterior e interior de la iglesia de San Juan Bautista -hoy Catedral-, y en honor a la festividad del Corpus Christi. 

El primitivo edificio fue diseñado por el delineante de Obras Públicas Emilio Vergara, mientras que las obras fueron dirigidas por el arquitecto municipal Juan Peyronnet (hijo del arquitecto del mismo nombre que rehabilitó la Puerta de Sol de Madrid en el siglo XIX). En 1919, la sala sufrió una profunda remodelación que la transformó en un teatro a la italiana en forma de herradura, con una artística bóveda central que ocultó la estructura de hierro y sus arquerías, dotándola en años sucesivos de funcionalidad para cine. 

Comprado por el Ayuntamiento

Tras casi 100 años abierto, al servicio de la sociedad de Albacete, fue cerrado en 1985. Hubo que esperar a 1993 para ser adquirido por el Ayuntamiento de Albacete a una amplia mancomunidad de propietarios, “peligrando en ese tiempo de negociación, la seguridad y estabilidad del Teatro Circo, que llegó a ser objeto de saqueos y fuego”, recuerda la declaración.

En 1995 se presentó el ambicioso proyecto de los arquitectos Juan Caballero, Emilio Sánchez y Carlos Campos que devolvía al Teatro Circo la fisonomía original que tenía en el año de su inauguración, 1887. En el curso de los trabajos, se incorporó al proyecto la recuperación de la pista central para circo, fruto de la petición de la Asociación de Amigos del Teatro Circo, actual Amithe, “entidad asociativa que lideró el movimiento de apoyo desde la sociedad civil albacetense para su rehabilitación”, apunta el texto aprobado en la sesión plenaria municipal.

Tras un largo proceso para la adquisición del inmueble y su proyecto de reforma, que abarcó las corporaciones municipales presididas por los alcaldes Carmina Belmonte y Manuel Pérez Castell y contó con la colaboración del Gobierno de España y la Junta de Castilla-La Mancha, se reinauguró el 9 de septiembre de 2002, bajo la presencia de la Reina Sofia y con la actuación del Ballet Nacional de España que representó Fuenteovejuna

La declaración subraya que “son muchas las virtudes y atractivos que alberga el Teatro Circo y que le hace reunir argumentos sólidos para que el Gobierno de España defienda su candidatura a patrimonio mundial de la Humanidad ante la Unesco”. En este punto se refiere a la opinión de María Jesús Viguera Molins, catedrática de Estudios Árabes e Islámicos en la Universidad Complutense de Madrid y académica de la Real Academia de la Historia, quien considera que “estamos ante el edificio civil neoárabe más interesante de los edificados en España, por su volumen, por su estructura de hierro y sus arcos decorados con motivos nazaríes”. 

Otros teatros circos en el mundo

Si bien hay edificios circenses más antiguos que el de Albacete, como son el Cirque D’Hiver de Paris (1852), el de Reims (1865), el Albert Hall de Londres (1871), el de Amiens de 1874, el Cinelli de San Petesburgo (1877), el Circo Nikulin’s de Moscú (1880), el Teatro Circo de Albacete es el único que mantiene operativa la doble arquitectura para teatro y circo, reuniendo caja escénica, escenario teatral y pista circense en la que se celebra en febrero su Festival Internacional de Circo. 

Además, en España es el Teatro Circo de Albacete el único teatro circo dentro de los de su género que sigue operativo. El resto de los teatros circos, pero sin pista circense, son el Teatro Circo Villar de Murcia de 1892, el de Orihuela de 1907, el Apolo de El Algar en Cartagena de 1902, el Marte en la isla canaria de La Palma de 1871, y el Teatro Circo de Puente Genil de 1902. 

La estructura, cubierta y sus 12 pilastras de hierro que presenta el Teatro Circo, se fabricaron en la misma y reconocida Fundición Primitiva valenciana, rematándolas con bellos capiteles de estilo neo nazarí granadino y sujetando arcos decorados con yeserías de ataurique. Esta decoración, que parte del capitel hasta la clave del arco, contiene temas vegetales con gran profusión de hojas arqueadas o forzadas en su configuración. 

La jaculatoria propia del escudo nazari Wa-la galib illa Allah (No hay más vencedor que Dios) aparece inscrita por varias salas de la Alhambra, se va repitiendo con su epigrafía cursiva a lo largo de las seis arquerías del Teatro Circo de Albacete. “La rehabilitación hace 19 años del Teatro Circo no solo supuso por Albacete aceptar el legado de este escenario para la historia cultural de la ciudad, recuperando su uso primitivo, sino que Albacete ha ido más allá incorporándolo como algo vivo, mejorado, y lo que es más importante, con vocación de continuidad en el tiempo y de proyección en el futuro”, concluye el texto de la declaración institucional, que fue propuesta antes de llegar al Pleno mensual por la Junta de Portavoces del Ayuntamiento de la capital el pasado lunes, día 22 de marzo.

De acuerdo con la documentación reunida por Amithe, en la actualidad, en España existen 48 sitios declarados como Patrimonio Mundial de la Humanidad por parte de la Unesco. Según la Asociación promotora, si se alcanza esta declaración generaría un “retorno impresionante” para Albacete en imagen e ingresos, además de ser un “hito cultural”. De hecho, considera Amithe que solo la aprobación por parte del Pleno y, por ende, del Ayuntamiento de Albacete “ya generará un impacto positivo sobre su existencia y proyección”.

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