23 de septiembre de 2021
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FIN DE SEMANA

La investigación de la Universidad de Oxford demuestra que es la evidencia directa más antigua de un ataque de un escualo a un humano

Hallazgo histórico: Encuentran en Japón pruebas de un ataque de tiburón en un cuerpo de hace tres mil años

La excavación de Tsukumo No. 24.
La excavación de Tsukumo No. 24.
Un equipo investigador dirigido para la Universidad de Oxford ha descubierto restos de una víctima atacada hace 3.000 años por un tiburón en el mar interior de Seto, en el archipiélago japonés. Un hallazgo histórico, dado que los casos arqueológicos de informes de tiburones son extremadamente raros, y para cuya reconstrucción ha sido necesaria la colaboración de expertos forenses.

La investigación publicada en Journal of Archeological Science: Reports, muestra que este cuerpo es la evidencia directa más temprana de un ataque de tiburón a un humano y un equipo de investigación internacional ha recreado cuidadosamente lo que sucedió, utilizando una combinación de ciencia arqueológica y técnicas forenses.

El descubrimiento de la víctima fue realizado por los investigadores de Oxford J. Alyssa White y el profesor Rick Schulting, mientras investigaban la evidencia de un trauma violento en los restos esqueléticos de cazadores-recolectores prehistóricos en la Universidad de Kioto. Cuando llegaron al número 24 del sitio previamente excavado de Tsukumo, se encontraron con los restos de un hombre adulto plagado de lesiones traumáticas.

"Inicialmente estábamos desconcertados por lo que podría haber causado al menos 790 heridas profundas y serradas a este hombre", dicen los investigadores de Oxford. "Había tantos heridas y, sin embargo, fue enterrado en el cementerio de la comunidad".

Continúan: "Las lesiones se limitaron principalmente a los brazos, las piernas y la parte frontal del pecho y el abdomen. Mediante un proceso de eliminación, descartamos el conflicto humano y los depredadores o carroñeros animales más comúnmente reportados".

Dado que los casos arqueológicos de informes de tiburones son extremadamente raros, recurrieron a casos de ataques de tiburones forenses en busca de pistas y trabajaron con el experto George Burgess, director emérito del Programa de Florida para la Investigación de Tiburones. Y el equipo internacional armó entonces una reconstrucción del ataque.

Tiburón. 

El equipo concluyó que el individuo murió hace más de 3.000 años, entre 1370 y 1010 a.C. La distribución de las heridas sugiere que la víctima estaba viva en el momento del ataque; le cortaron la mano izquierda, posiblemente una herida de defensa.

El cuerpo del individuo No. 24 había sido recuperado poco después del ataque y enterrado con su gente en el cementerio. Los registros de excavación mostraron que también le faltaba la pierna derecha y su pierna izquierda estaba colocada en la parte superior de su cuerpo en una posición invertida.

Según los investigadores, "dadas las heridas, claramente fue víctima de un ataque de tiburón. El hombre bien pudo haber estado pescando con compañeros en ese momento, ya que se recuperó el cadáver rápidamente. Y, según el carácter y la distribución del diente y las marcas, la especie responsable más probable fue un tiburón blanco o tigre".

El coautor, doctor Mark Hudson, investigador del Instituto Max Planck, ha explicado: "El pueblo neolítico de Jomon Japón explotó una variedad de recursos marinos... No está claro si Tsukumo 24 estaba actuando deliberadamente sobre los tiburones o si el tiburón fue atraído por sangre o cebo de otros peces. De cualquier manera, este hallazgo no solo proporciona una nueva perspectiva sobre el antiguo Japón, sino que también es un raro ejemplo de arqueólogos capaces de reconstruir un episodio dramático en la vida de una comunidad prehistórica".

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