28 de mayo de 2022
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FIN DE SEMANA

Repartida entre Segovia, Ávila y Valladolid se encuentra una extensión de 400.000 pinos de los que obtener esta sustancia

La resina, la alternativa al petróleo: Así es el "oro liquido" que se encuentra en los bosques de Castilla y León

Resina solidificada.
Resina solidificada.
La resina, el "oro líquido español", ha experimentado en la última década un renacimiento en Castilla y León, el lugar con más fabricantes de resina de toda Europa. Los especialistas aseguran que jugará un papel importante en el futuro y la sitúan como una alternativa ecológica al petróleo. Además, los defensores de la resina de pino también creen que podría ofrecer una solución al éxodo rural de nuestro país.

En las provincias españolas de Segovia, Ávila y Valladolid se esconde un tesoro. En la Tierra de Pinares y la Sierra de Gredos, existe un espeso bosque de 400.000 hectáreas de pinos resinosos que se extiende hacia las montañas. Un destino popular para locales y turistas, que si se visita en la época adecuada podrá comtemplarse cómo los trabajadores llevan a cabo la tradición centenaria de recolectar el "oro líquido" del pino.

La resina de pino fue utilizada por distintas civilizaciones durante miles de años. Pero según Alejandro Chozas, profesor del departamento de ingeniería forestal de la Universidad Politécnica de Madrid, no fue hasta los siglos XIX y XX cuando la extracción de resina de pino se volvió rentable en esa región española.

Cuando la tecnología y la industrialización ayudaron a convertir la savia espesa en plásticos, barnices, colas, neumáticos, caucho e incluso aditivos alimentarios a mediados del siglo XIX, los propietarios de los densos bosques de Pinus pinaster de Castilla y León vieron una oportunidad.

Los trabajadores empezaron a cortar la corteza de los pinos de resina en toda la región para recolectar la valiosa savia. Y a pesar de que este lento proceso se detuvo en gran parte del mundo, en la última década ha experimentado un renacimiento en Castilla y León, el lugar con más fabricantes de resina de toda Europa y uno de los últimos en el continente donde persiste esta práctica.

Proceso de extracción

El proceso de extracción se mantuvo prácticamente sin cambios desde que comenzó esta industria, pero los fabricantes de resinas actuales crearon herramientas más eficientes y ergonómicas, así como productos químicos que estimulan la secreción de resina.

Como resultado, los rendimientos y la productividad mejoraron enormemente. Otro cambio reseñable ha sido que mientras que en el pasado la extracción de resina era "hasta la muerte" de los árboles, utilizando métodos muy agresivos, hoy en día se realiza con prácticas que minimizan el número de incisiones en la corteza, reduciendo el daño en el árbol.

En los meses más cálidos, de marzo a noviembre, los productores locales extraen cuidadosamente la resina de los pinos quitando primero la capa exterior de la corteza del árbol. Clavan un sostenedor y colocan un recipiente recolector. Luego, los extractores usan sus hachas para hacer incisiones diagonales en la corteza provocando un "sangrado" de los árboles y haciendo que su resina se filtre en el cubo. Cuando están llenos, vierten la savia en contenedores de 200 kg.

Los productores envían lo recolectado a las fábricas destiladoras, que extraen la trementina de la resina. Esta sustancia tiene una apariencia viscosa y amarillenta que se solidifica cuando se enfría y se convierte en piedras brillantes de color ámbar.

Un orgullo local y una alternativa al petróleo 

Durante el auge de la extracción de resina de pino en España en 1961, cuando se extrajeron 55.267 toneladas, más del 90% procedía de los bosques de Castilla y León.

En esta comunidad autónoma, la resina no solo ha sido un sustento económico para las comunidades rurales, sino un oficio que se transmite de generación en generación. Muchas familias tienen al menos una persona que ha "desangrado" árboles o ha participado en su destilación.

Qué es el

Resina solidificada.

Gran parte de la actividad económica y social en estos pueblos ha estado marcada por la industria de la resina y las comunidades mantienen este legado como parte importante de su cultura.

Además, es considerada para muchos una alternativa al petróleo. Según varios estudios, al ritmo actual de extracción, se espera que las reservas de petróleo de la Tierra se agoten cerca de 2050.

Blanca Rodríguez-Chaves, vicedecana de la facultad de derecho de la Universidad Autónoma de Madrid y experta en políticas ambientales, cree que la resina podría ser una alternativa. Sostiene que la mayoría de los productos elaborados con petróleo, como el plástico, por ejemplo, que no es biodegradable, también se pueden fabricar con resina y se descomponen más fácilmente.

"La resina es el petróleo del mundo de hoy y del futuro. La idea es que todos los usos del petróleo sean reemplazados por la resina", afirmó. "Los plásticos ya se están fabricando a partir de resina, (se utiliza) en la industria cosmética y farmacéutica además de sus aplicaciones en la construcción o en la fabricación de barnices y colas. El bosque es el gran proveedor de recursos renovables y energía que permite sustituir los productos del petróleo. La resina juega el papel principal", aseguró.

Retorno rural

Los defensores de la resina de pino también creen que podría ofrecer una solución al éxodo rural de España. Según un informe del Banco de España, el 42% de las localidades del país se ven afectadas por la despoblación porque cada vez son más los jóvenes que abandonan el campo para buscar mejores oportunidades laborales en las ciudades.

Este fenómeno se agrava en Castilla y León, donde el 80% de los municipios de 14 provincias se consideran "en peligro de extinción". Sin embargo, debido al nuevo interés por la resina de pino, algunos jóvenes han comenzado a regresar.

Al atraer a más jóvenes a vivir y trabajar en estos pueblos rurales la región podría ver un aumento en el ecoturismo. Para contribuir a que sea una realidad, la zona rica en resina del Valle del Tiétar (Ávila) se ha postulado recientemente para convertirse en Reserva de la Biosfera protegida por la Unesco.

Además, también hay varios museos donde los visitantes pueden ver las tradicionales cabañas donde dormían los primeros trabajadores y apreciar herramientas antiguas, y varias empresas ofrecen recorridos guiados por la "Ruta de la Resina".

Los fines de semana, estos frondosos bosques podría llenarse con el sonido de los pasos de los turistas que vienen para escapar del bullicio de las ciudades cercanas y que si prestan atención, podrían escuchar la gota del "oro líquido" de España mientras cae en los cubos que cuelgan de los troncos de los árboles.

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