08 de diciembre de 2019
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FIN DE SEMANA

EL Gobierno del Peñón asegura que no hay riesgo para las treinta empresas que operan en Gibraltar y que generan 3.300 puestos de trabajo

Gibraltar lucha por retener el paraíso de las casas de apuestas online, un negocio amenazado por el Brexit

Gibraltar puede ver cómo huyen las casas de apuestas tras el Brexit.
Gibraltar puede ver cómo huyen las casas de apuestas tras el Brexit.
El negocio de las apuestas ha estado presente en el debate público los últimos meses. Desde la campaña “No te la juegues” de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), hasta el más radical “Fuera las casas de apuestas del barrio” de grupos que bandalizan los locales de apuestas, son varias las voces que critican la proliferación física del negocio de las apuestas. No obstante, las casas de apuestas no son la joya de la corona en Gibraltar ni las entidades con mayor libertad.

En España, las apuestas online movieron más de 17.340 millones de euros, según la dirección general de Ordenación del Juego (DGOJ), lo que supone, que las empresas del sector ingresaron casi 699 millones de euros. Aunque el número representa solo el 6% del total de la industria, es la modalidad de azar la  que más crece, un 30% entre 2017 y 2018.

Numerosas casas de apuestas tienen su sede en Gibraltar. 

Según explican desde Cejuego, asociación que aglutina a varios empresarios del sector de las apuestas presenciales, la mayoría de las regulaciones son establecidas por las Comunidades Autónomas para las casas de apuestas físicas . Mientras, las casas de apuestas online, que son competencia del Gobierno central, disponen de vía libre en publicidad y regulación.

¿Dónde están estas empresas de juego Online? Alejandro Landaluce, director general de Cejuego, lo tiene muy claro: “las empresas más grandes no están en España, mientras que la mayoría de las empresas españolas que se publicitan, lo hacen para sus páginas de apuestas en internet, no físicas".

Un ejemplo claro es 888 Holdings, la empresa de apuestas online, que según portales especializados, es la opción preferida por los españoles para sus apuestas online. La sede de esta empresa está en Gibraltar. El Peñón ha sido un paraíso para este tipo de empresas que hoy suman un total de 34, y para las que el Brexit podría ser un verdadero dolor de cabeza.

No obstante, el Gobierno del Peñón no está dispuesto a perder este lucrativo negocio que deja millones en la colonia británica. Andre Lyman, director ejecutivo de Regulación de la División de Juegos de Azar en Gibraltar, aseguró en una declaración que “no hay señales de éxodo tras el Brexit”. Lyman ha asegurado que el sector representa 3.300 puestos de trabajo en la localidad.

Es un gran negocio para el Gobierno de Gibraltar y no dejará escapar más casas de apuestas. 

La supresión del impuesto al juego que existe en el resto del territorio del Reino Unido, la exoneración del IVA para la publicidad, los bajos impuestos de sociedades son algunas de las medidas que han atraído a Gibraltar a varias empresas de juego.

No obstante, el paraíso del juego en Europa podría tener los días contados. Un Brexit sin acuerdo “sería tan malo para España como para Gibraltar”, según Lyman.

Bet365 dice adiós

Hace unos meses, Bet365 una de las empresas de juego online más importantes del mundo y la tercera en España anunció y consolidó su mudanza a Malta. El país mediterráneo no ofrece los beneficios fiscales que tiene el Peñón, pero sí la seguridad jurídica de no salir de la Unión Europea.

Esto ha puesto en alerta a trabajadores y empresarios del sector. Bet365 se llevó 300 puestos de trabajo de la colonia británica. No obstante, según el Gobierno de Gibraltar, la empresa de William Hill, no romperá sus compromisos con el territorio autónomo, ya que según explicó Andrew Lyman: “Gibraltar sigue siendo una oportunidad para hacer crecer su negocio".

Además, Lyam quiere transmitir un mensaje de calma al explicar que la mayoría de los trabajadores de la empresa siguen operando o fueron reabsorbidos por otras empresas presentes en Gibraltar. El funcionario agrega que en los últimos meses han entrado más operadores y el número de empresas se mantiene en torno a los 30.

Lyam también afirma que “La dinámica de la industria, la consolidación del sector, el aumento de los niveles de regulación europea y la apertura de nuevos mercados son asuntos más importantes para la industria del juego que el Brexit”. El Gobierno lanza así un mensaje de tranquilidad a los empleados y empresarios presentes en Gibraltar.

Gibraltar quiere retener este gran negocio. 

Según fuentes oficiales del Peñón, mientras los operarios con sede en otros territorios británicos podrían tener problemas con la UE en caso de Brexit duro, las empresas con sede en la colonia mantendrán su acceso al mercado único.

España: empleo vs. Juego

La evolución de las empresas del sector del juego y la opinión pública podrían apuntar a la proliferación de medidas regulatorias. En España existen varios tipos de juego de azar. Los físicos están casi totalmente regulados por las comunidades autónomas. En comunidades como Cataluña, no pueden abrirse más centros de apuesta,  mientras otras como Madrid, planean proyectos de limitación por distancias.

Alejandro Landaluce, director de cejuego, explica que la regulación del juego online corresponde al Estado y por tanto, es el Gobierno el que debe tomar medidas sobre la publicidad. El empresario recuerda que la publicidad de las casas de apuestas físicas está prohibida.

En este sentido, CEJUEGO ha pedido una regulación clara y general para el sector del azar. “¿Por qué la ONCE o Loterías del Estado pueden publicitarse con famosos y el juego no? ¿Las apuestas públicas son buenas y las privadas malas?”, se plantea Landaluce, que afirma que “Cejuego espera una legislación igual para todas las empresas, que garantice la justa competencia”.

Por el momento, el Ejecutivo central tendrá que tomar la palabra sobre cómo regular el juego online para evitar que menores o personas con perfiles de ludopatía accedan a las plataformas online de este tipo.

Mientras tanto, el Gobierno de Gibraltar se mantiene optimista y agradecido por la inacción del gobierno. “Esperamos que prevalezca el sentido común económico y que las autoridades españolas no quieran imponer la miseria económica a su propio pueblo”, afirmó el Gobierno del Peñón en un comunicado sobre el Brexit. La Línea de la Concepción, municipio colindante con Gibraltar tiene un paro que ronda el 25% y buena parte de sus habitantes trabaja en Gibraltar.

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